يعود الزمالك للمشاركة في دوري أبطال أفريقيا - بعد غياب الموسم الماضي والذي شارك فيه ببطولة الكونفدرالية - وذلك عندما يحل عصر اليوم الأحد ضيفاً على يونيون دوالا الكاميروني في ذهاب دور الـ32 للمسابقة.

ويدخل الزمالك المباراة تحت قيادة فنية جديدة للاسكتلندي اليكس ماكليش الذي تولى مهمته قبل وقت قصير وقاد الفريق خلال مباراتين بالدوري المحلي، خسر في الأولى 1-3 أمام الإنتاج، وفاز في الأخيرة 2-0 على المقاولون العرب.

الزمالك يتسلح في زيارته الشاقة إلى الكاميرون بالنهايات السعيدة التي يلقاها في كل مرة يذهب إلى هناك، حيث التقى الفريق أندية أنجولية في البطولات الإفريقية مرتين سابقتين، استطاع في كلتاهما التتويج في النهاية باللقب.

ففي بطولة إفريقيا للأندية أبطال الدوري 1986 واجه الزمالك في الدوري قبل النهائي فريق كانون ياوندي، وهزمه ذهابا بالقاهرة بهدفي جمال عبد الحميد، قبل أن يخسر إيايا في الكاميرون بهدفين مقابل هدف، وكان عبد الحميد أيضا صاحب هدف الزمالك الوحيد.

وأمام نفس الفريق خاض الزمالك نهائي بطولة إفريقيا للأندية أبطال الكأس 2000، حيث فاز ذهاباً في القاهرة 4-1 (حسام عبد المنعم وطارق السعيد وعبد الحميد بسيوني وعبد اللطيف الدوماني)، قبل أن يخسر إيابا 2-0 ليتوج باللقب.

ويدخل الزمالك المباراة غير منقوصا من اي لاعب باستثناء الثنائي المستبعد لأسباب فنية، إبراهيم عبد الخالق ومحمود عبد المنعم كهربا، بالإضفة إلى أحمد حسن مكي المصاب وعلي جبر الموقوف.

وقد يضطر الاسكتلندي ماكليش لإجراء تغييرات على تشكيلة الفريق خلال المباراة، بأن يعود أحمد دويدار للتشكيل ليقود خط الدفاع بجوار محمد كوفي في ظل إيقاف علي جبر، بعد طرد الأخير في مباراة النجم الساحلي في إياب نصف نهائي الكونفدرالية في نسختها الأخيرة.

ومن المتوقع أن تشهد تشكيلة الفريق عودة حازم إمام للمشاركة في مركز الظهير الأيمن في لقاء الأحد بحيث يلعب عمر جابر بجوار طارق حامد ومعروف يوسف في وسط الملعب على أن يقود الثلاثي مصطفى فتحي وأيمن حفني ومايوكا هجوم الفريق.

ويخشى الزمالك أرضية الملعب الصناعية التي يخوض عليها المباراة، فضلا عن المنافس الذي يمتلك مجموعة من اللاعبين أصحاب المهارة الجيدة، وأبرزهم صامويل نلنيد صاحب الـ21 عاما والذي استطاع أن يسجل 3 أهداف من 4 أحرزهم الفريق أمام نيمبا الليبيري في الدور التمهيدي من دوري الأبطال.

وتقام المباراة في الثالثة والنصف عصرا بتوقيت القاهرة، ويديرها تحكيميا، الجنوب إفريقي دانييل فرايزر بينيت.