الفوز الثمين الذي حققه المنتخب المصري على نيجيريا في استاد برج العرب بتصفيات كأس الأمم الأفريقية 2017 وسقوط الرأس الأخضر أمام المغرب ذهاباً وإياباً جعل الفريق المصري في التصنيف الأول للمنتخبات الأفريقية بشكل مؤكد وذلك قبل أن يتم الإعلان عن التصنيف من الفيفا.

وجود مصر في التصنيف الأول لا يضمن فرصة التأهل لنهائيات كأس العالم 2018، ولكنه على الأقل يحمي الفراعنة من مواجهة 4 منتخبات دمروا تماماً حلم ظهور مصر في المونديال في أخر 4 محاولات لها.

التصنيف الأول الذي صعدت إليه مصر يضم منتخبات السنغال وكوت ديفوار والجزائر وغانا، وجميعهم تأهلوا على حساب مصر في أخر 4 محاولات للفراعنة بتصفيات كأس العالم .

1 – السنغال

في تصفيات كأس العالم 2002 الذي أقيم بكوريا واليابان حرمت السنغال مصر من الظهور في المونديال رغم أن الفريق المصري كان يضم عدد رائع من اللاعبين المميزين والنجوم الكبار في القارة السمراء أمثال حسام حسن وحازم إمام وإبراهيم حسن ومحمد عمارة وميدو ونادر السيد وغيرهم.

المجموعة وقتها ضمت منتخبات الجزائر والمغرب وناميبيا إلى جانب مصر، وظلت المنافسة بين مصر والسنغال والمغرب حتى الجولة الأخيرة التي حسمتها السنغال لصالحها لتتأهل للمونديال وتصل إلى ربع النهائي وتكون مفاجآة البطولة.

2 – كوت ديفوار

بداية غير موفقة للمدرب الإيطالي تارديلي مع منتخب مصر في تصفيات كأس العالم 2006 الذي أقيم بألمانيا وذلك عندما خسر في الأسكندرية أمام كوت ديفوار التي فازت على مصر إياباً بعد ذلك تحت قيادة حسن شحاته ، لتتكفل مصر بتسهيل وصولها للمونديال بالحصول على 4 نقاط من الكاميرون المنافس المباشر للفريق الإيفواري على بطاقة المونديال.

3 – الجزائر

كان المنتخب المصري قد وصل إلى ذروة جيله الذهبي الذي فاز ببطولة أفريقيا حتى هذا الوقت مرتين قبل أن يحصد الثالثة على التوالي في 2010 بهزيمة ساحقة للجزائر برباعية نظيفة في نصف النهائي.

لكن الفريق الجزائري نجح في التفوق على مصر في المباراة الفاصلة التي أقيمت في استاد أم درمان بالسودان ليخطف بطاقة التأهل لنهائيات كأس العالم 2010 التي أقيمت في جنوب أفريقيا.

4 – غانا

عندما يتم ذكر اسم غانا ينقبض قلب المصريين ضيقاً وحزناً بعد أن نجح الفريق الغاني في تدمير المتبقي من الجيل الذهبي في المنتخب المصري بالفوز عليه في الجولة الفاصلة 6-1 في غانا.

فوز مصر في العودة (2-1) لم يكن له قيمة حيث كان الفريق الغاني قد حسم تأهله إلى نهائيات كأس العالم 2014 التي أقيمت في البرازيل ليتم تدمير حلم المونديال لمصر كالعادة.

خيارات صعبة

وجود مصر في التصنيف الأول حتى موعد إجراء القرعة سيمنعها من مواجهة أخر 4 منافسين لها في تصفيات المونديال، لكنه سيضعها أيضاً في خيارات صعبة ربما تكون ضد المغرب وتونس ونيجيريا والكاميرون.