تأهل فياريال الإسباني للدور نصف النهائي لدوري الأبطال لكرة القدم في موسم (2005-2006)، عندما كان يقوده فنيا، التشيلي مانويل بليجريني، المدير الفني لمانشستر سيتي، ليصطدم حينها بعقبة أرسنال الإنجليزي.

وفشل حينها المدرب التشيلي في قيادة "الغواصات الصفراء" لبلوغ المحطة النهائية بعدما خسر بهدف نظيف في إجمالي المواجهتين، ليعود بعدها المدرب المخضرم ويفشل في التأهل لنهائي البطولة الأعرق على مستوى الأندية في القارة العجوز بعد مرور 10 سنوات وهذه المرة من على مقعد المدير الفني للعملاق مانشستر سيتي الإنجليزي.

واستطاع بليجريني أن يقود فريق إسباني آخر، مالاجا، ولكن هذه المرة للدور ربع النهائي في البطولة وذلك في موسم (2012-2013) قبل أن يسقط أمام بروسيا دورتموند الألماني بإجمالي المواجهتين بنتيجة (3-2).

واستطاع بليجريني أن يصعد بـ"السيتيزنس" إلى أبعد مدى في التشامبيونز هذا الموسم وذلك بعدما توقفت مغامرة الفريق في آخر موسمين عند دور الـ16 بعدما اصطدم ببرشلونة الإسباني في المناسبتين.

وأقصى السيتيزنس كل من دينامو كييف الأوكراني وباريس سان جيرمان الفرنسي في دور الـ16 والثمانية على الترتيب خلال مسيرته الحالية، ليقع الفريق في مواجهة ريال مدريد في المربع الذهبي.

وانتهت مباراة الذهاب الأسبوع الماضي على ملعب "الاتحاد" بالتعادل السلبي قبل أن يحسم الفريق الملكي بطاقة التأهل خلال مباراة الإياب على ملعبه "سانتياجو برنابيو" بهدف نظيف أحرزه الويلزي جاريث بيل في الدقيقة 20 من أحداث الشوط الأول.