اختير أسطورة السباحة الأمريكي مايكل فيليبس لكي يحمل علم بلاده في حفل افتتاح دورة الألعاب الأولمبية بمدينة ريو دي جانيرو البرازيلية، والتي ستقام على ملعب ماراكانا الشهير بعد غد الجمعة، حسبما أعلن الفريق الأمريكي الأولمبي الأربعاء.

وصرح فيليبس، اللاعب الأكثر نجاحا في الدورات الأولمبية الصيفية بحصوله على 22 ميدالية خلال مشاركاته الأولمبية السابقة "يشرفني أن يتم اختياري، أشعر بالفخر لتمثيل الولايات المتحدة، والخشوع لأهمية حمل العلم بكل ما يرمز إليه من دلالات".

أضاف فيليبس 31/ عاما/، الذي تعافى من إدمانه الكحول "إن الأمر يفوق هذه المرة حصد الميداليات".

ويهدف فيليبس إضافة المزيد من الميداليات الأولمبية إلى سجله في أولمبياد ريو، التي أشار إلى أنها ستكون الدورة الأولمبية الأخيرة في مسيرته الرياضية.