أعلن الاتحاد الانجليزي لكرة القدم رسميا استمرار جاريث ساوثجيت مديرا فنيا لمنتخب انجلترا بعقد لمدة 4 سنوات بعد أن شغل المنصب بشكل مؤقت خلفا لسام ألارديس المدرب السابق بعد الاجتماع الذي اقامه الاتحاد الاربعاء لتحديد مصير منصب المدير الفني لمنتخب الأسود الثلاثة.

وخضع ساوثجيت الأسبوع الماضي لإجراء المقابلة الشخصية معه بعدما حافظ على سجل الفريق خاليا من الهزائم في المباريات الأربع التي قاد فيها المنتخب بشكل مؤقت عقب رحيل ألارديس المفاجئ من تدريب الفريق.

وغادر سام وظيفته كمدير فني لمنتخب انجلترا سبتمبر الماضي، بعد مباراة واحدة فقط من توليه المسؤولية، بسبب مزاعم بأنه ناقش مع صحفيين متخفين سبل "الالتفاف" على القواعد المنظمة لانتقال اللاعبين، ليتم الاستعانة بساوثجيت بشكل مؤقت.

وقاد ساوثجيت الفريق إلى انتصارين وتعادل واحد في ثلاث مباريات خاضها بالتصفيات الأوروبية المؤهلة لكأس العالم 2018 في روسيا ثم تعادل مع المنتخب الأسباني وديا في ختام المباريات الأربع التي تضمنتها المهمة المؤقتة للمدرب الذي سبق وقاد المنتخب الإنجليزي للشباب (تحت 21 عاما).

ووفقا لما جاء بالموقع الرسمي للاتحاد الانجليزي فإن المدرب سوف يقود الفريق في بطولتي كأس العالم بروسيا عام 2018، وكأس الأمم الأوروبية 2020 المقبلة، حيث أشار مسؤولي الاتحاد بعد جلستهم الاربعاء الى أن ساوثجيت كان افضل المرشحين لتولي هذا المنصب.

وصرح المدرب عبر الموقع الرسمي للاتحاد الانجليزي قائلا "سعيد للغاية وفخور لكوني اصبحت مدربا بشكل دائم للمنتخب الانجليزي، لقد كنت متشوقا للحصول على تلك الوظيفة لكن حاليا هدفي هو أن اكون مدربا ناجحا مع الفريق".

وواصل تصريحاته قائلا "لقد استمتعت كثيرا بالعمل مع تلك المجموعة من اللاعبين في المنتخب الانجليزي في المباريات الأربع الماضية، لدي تصميم على تقديم كل ما لدي من أجل البلد واللاعبين، بالنسبة لي فالعمل الصعب بدأ من الأن".

وأصبح جاريث الذي من المقرر أن يتقاضى راتبا سنويا بقيمة يقارب المليوني جنيه استرليني (حوالي مليونين و300 الف يورو) وفقا للتقارير الاخبارية الانجليزية المدير الفني السادس عشر في تاريخ المنتخب الانجليزي.

ويعد أول اختبار رسمي لساوثجيت في مسيرته الجديدة مع المنتخب الانجليزي أمام نظيره الالماني في مباراة ودية دولية يوم 22 مارس 2017 على ملعب سيجنال ايدونا بارك، معقل فريق بروسيا دورتموند، يتبع هذا اللقاء مواجه في ملعب ويمبلي بالعاصمة لندن بالتصفيات الاوروبية المؤهلة لكأس العالم يوم 27 مارس من العام المقبل.

وقال مارتن جلين المدير التنفيذي للاتحاد "نحن سعداء بتعيين جاريث مدربا للمنتخب، شخص نعرفه جيدا، ومعرفته بكرة القدم الانجليزية ودوريات الدرجات الأدنى هنا مهمة للغاية، قدم أداء جيدا في المباريات الأربع الذي قادها كمدرب مؤقت وأبهرنا في المواجهات الصعبة التي خاضها، شخص يسعى للفوز وهو مفتاح النجاح في هذا العمل".

ويأتي منتخب انجلترا في صدارة ترتيب المجموعة السادسة في التصفيات الأوروبية المؤهلة لمونديال روسيا 2018 برصيد 10 نقاط، بفارق نقطتين عن سلوفاكيا الوصيف واربعة نقاط عن سلوفينيا الثالث.

وامتدت مسيرة ساوثجيت لمدة 18 عاما لاعبا لأندية استون فيلا وكريستال بالاس وميدلسبره حيث خاض خلال تلك الفترة 650 مباراة، وظهر بقميص منتخب بلاده في 57 مباراة وشارك مرتين في كأس العالم بجانب مرتين لأمم اوروبا والتي تضمنت احدهم التأهل لنصف النهائي عام 96. 

وسبق وقاد المدرب الحالي لمنتخب انجلترا فريق ميدلسبره في الدوري الانجليزي في الفترة بين 2006 و2009، ثم تواجد في برنامج التطوير الخاص بالاتحاد الانجليزي وبعد ذلك تولى تدريب منتخب الشباب تحت 21 في اغسطس من عام 2013، وقادهم مرتين لنهائي امم اوروبا.