أكد السويسري جياني إنفانتينو رئيس الاتحاد الدولي لكرة القدم (فيفا) أن اقتراحه بزيادة عدد المنتخبات المشاركة في نهائيات كأس العالم من 32 إلى 48 منتخبا مع تقسيمها على 16 مجموعة تضم كل منها 3 منتخبات لاقى استحسانا هائلا.

وقال إنفانتينو الخميس ، بعد طرح الفكرة خلال اجتماعه مع مسؤولي الاتحادات الوطنية الأسيوية لكرة القدم في سنغافورة ، : "الغالبية العظمة تميل إلى الاقتراح بأن يشهد المونديال 48 منتخبا تقسم على 16 مجموعة... إنهم يؤيدون هذه الزيادة بشدة. كلهم بالإجماع. كل من حضر إلى هنا".

وفي حال زيادة عدد المنتخبات إلى 48 منتخبا في النهائيات وتوزيعها على 16 مجموعة ، سيتأهل للدور الثاني (دور ال32) المنتخبات الفائزة بالمركزين الأول والثاني بكل مجموعة.

ومن المنتظر أن يعرض إنفانتينو مقترحه على مجلس الفيفا خلال اجتماعه المقرر في يناير المقبل.

كما لا تزال فكرة زيادة العدد من 32 إلى 40 منتخبا مطروحة. وقال إنفانتينو : "إنها مصلحة هائلة لكرة القدم بزيادة ثمانية أو 16 منتخبا في النهائيات مما يمنح الفرصة أمام عدد أكبر من الدول والمناطق للمشاركة في البطولة".

وأشار إلى أن هذه الزيادة لن تؤثر بالتأكيد على الفترة الزمنية التي تستغرقها لبطولة حيث ستقام فعاليات البطولة على مدار 32 يوما.

وتقام فعاليات النسختين المقبلتين للبطولة في 2018 بروسيا و2022 في قطر بمشاركة 32 منتخبا في كل نسخة دون تغيير حيث ينتظر أن تكون الزيادة في حال الموافقة عليها بداية من مونديال 2026.