صرح أحمد ناجي مدرب حراس مرمى المنتخب المصري أنه عقد جلسة مع عصام الحضري قبل بطولة أمم أفريقيا وأبلغه أنه لن يخوض مباريات أمم أفريقيا، لكنه منحه تعليمات قبل انطلاق مباراة مالي وطالبه بالتركيز.

وتعرض أحمد الشناوي للإصابة في مباراة المنتخب المصري الأولى بأمم أفريقيا وشارك عصام الحضري كبديل بعد 25 دقيقة من بداية اللقاء، ثم استمر في حراسة مرمى الفريق حتى المباراة النهائية.

وقال ناجي في تصريحاته لقناة "ON sport" الفضائية :"لن اخفى سرا أنني عقدت جلسة مع الحضري قبل انطلاق أمم أفريقيا وأبلغته أنه لن يشارك بشكل أساسي في بطولة أمم أفريقيا."

وتابع :"أثناء تدريبات الإحماء الخاصة بمباراة مالي تحدثت لعصام الحضري وقلت له فكر المباراة وكأنك تشارك أساسيا، ولا تنظر أسفل قدميك فأنت لا تعرف ماذا سيحدث في المستقبل وما يخبيه لك القدر."

وقاد عصام الحضري منتخب مصر لنهائي أمم أفريقيا بعدما تألق في نصف النهائي وتصدى لركلتي جزاء من لاعبي بوركينا فاسو.