أكد قائد ولاعب وسط منتخب أستراليا، تيم كاهيل، الذي دخل اليوم نادي المائة مع منتخب بلاده أنهم كانوا "قريبين للغاية من تحقيق حدث استثنائي" أمام تشيلي في اللقاء الذي انتهى بالتعادل (1-1) اليوم في ختام دور المجموعات للمجموعة الثانية ببطولة كأس القارات التي تحتضنها روسيا.

وقال كاهيل عقب اللقاء "كنا قريبين للغاية من تحقيق حدث استثنائي. المباراة كانت لتنتهي بأي نتيجة".

كما أبرز أن فريقه استحوذ جيدا على المرة وخلق فرصا عديدة للتهديف، لاسيما في النصف الأول.

وأشار "لقد قلت هذا لزملائي خلال فترة الاستراحة. علينا ألا نتراجع للخلف ونواصل الهجوم. إذا تركت المساحات لتشيلي، ستعاقبنا".

كما أثنى لاعب ملبورن سيتي الأسترالي على المدير الفني، أنجي بوستيكوجلو، بفضل خطته الجريئة أمام فريق توج بآخر لقبين في كوبا أمريكا.

وحول مستقبله، أكد أنه "لم تمر عليه لحظة دون الاستمتاع باللعب أمام أفضل اللاعبين في العالم"، مشيرا إلى أنه يريد تكرار التجربة المثيرة، في إشارة للمشاركة في مونديال روسيا 2018.

ويحتل بطل آسيا المركز الثالث في مجموعته بتصفيات القارة الصفراء المؤهلة للمونديال الروسي برصيد 16 نقطة، نفس رصيد السعودية الوصيفة، وبفارق نقطة خلف المتصدرة اليابان، وذلك قبل جولتين من النهاية.

ويتأهل صاحبا المركزين الأول والثاني من المجموعتين مباشرة لكأس العالم فيما يخوض صاحبا المركز الثالث مباراتين فاصلتين ليتأهل الفائز للملحق أمام ممثل أمريكا الشمالية والوسطى والكاريبي "الكونكاكاف".