عادل الإنجليزي جاريث باري، لاعب وسط وست بروميتش ألبيون، رقم الأسطورة ريان جيجز، لاعب مانشستر يونايتد سابقا، كأكثر اللاعبين خوضا للمباريات في الدوري الإنجليزي الممتاز "البريميير ليج".

وحقق باري (36 عاما)، الذي يخوض موسمه الـ21 في البطولة الإنجليزية، هذا الرقم خلال مباراة فريقه اليوم أمام وست هام يونايتد على ملعب "هاوثورنز" التي انتهت بالتعادل السلبي.

وأكد اللاعب الدولي السابق في تصريحات لهيئة الإذاعة البريطانية (بي بي سي) عقب اللقاء "أشعر بالفخر الشديد. إنه رقم استثنائي وأنا محظوظ لخوضي مباريات كثيرة دون إصابات".

وأضاف اللاعب السابق في صفوف أستون فيلا ومانشستر سيتي وإيفرتون "لن التفت لما حققته من إنجازات حتى يأتي اليوم الذي سأعتزل فيه. عندما أشعر بأنني غير قادر على مجاراة زملائي في الملعب أو اشعر بالملل، ستكون هي اللحظة المناسبة لترك الملعب، ولكنها لم تحن بعد".

ويمتد تعاقد باري مع "الباجيز" لهذا الموسم بعدما انتقل إليهم الصبف الماضي قادما من إيفرتون، حيث كان ظهوره الأول عندما كان عمره 17 عاما فقط في 2 مايو 1998 في مباراة بين أستون فيلا وشيفلد وينزداي.

ومنذ هذا الوقت، استمرت مسيرة باري خلال 19 عاما و137 يوما خاض خلالها 632 مباراة، وسجل 52 هدفا وصنع 63 تمريرة حاسمة.

من جانبه، قال توني بوليس، المدير الفني لوست بروميتش، "أنا معجب للغاية بهذا اللاعب واحترمه كثيرا. كنا نعلم جيدا قدراته عندما تعاقدنا معه، وأعتقد أن بإمكانه لعب ثلاثة أو أربعة مواسم أخرى".

وأضاف "إنها لخسارة أننا تعاقدنا معه بعد كل هذه الفترة وليس في بداية مسيرته".

وسيكون بإمكان باري أن ينفرد بصدارة ترتيب اللاعبين عندما يخوض المباراة المقبلة أمام أرسنال في الجولة السادسة من المسابقة.