أكد هاني أبو ريدة رئيس اتحاد الكرة المصري على استحقاق منتخب مصر للتأهل إلى كأس العالم 2018 في روسيا بعدما حسم تصدره لمجموعته في التصفيات الأفريقية بعد الفوز على الكونغو.

وأشار أبو ريدة في تصريحات للصحفيين بعد مباراة مصر والكونغو إلى أنه كان يثق في تأهل الفراعنة للمونديال، مؤكداً على أنه تلقى إشادات من أطراف دولية بأداء الفريق في الفترة الأخيرة.

وقال رئيس اتحاد الكرة: " خشيت أن يتشتت ذهن اللاعبين بعد الفرحة العارمة بتعادل غانا مع أوغندا، ولكنني لم أفقد الثقة في اللاعبين بناء على معايشتي لهم ".

وأكمل: " أرفض مقولة أن منتخب مصر تأهل للمونديال بأقدام الآخرين، قدما أوراق اعتماد تأهلنا منذ الجولة الأولى وتغلبنا على جميع الفرق ونستحق الصدارة منذ أول مباراة ".

وأضاف: " تلقيت إشادات بالجملة في المحافل العالمية التي أحضرها بمستوى منتخب مصر، خاصة بعد العرض الرائع الذي قدمناه في أمم أفريقيا الأخيرة، وقتها حصلنا على احترام الجميع بسبب تطور مستوانا ".

وأوضح: " التأهل للمونديال أدخلنا آفاق أوسع تتطلب جهد أكبر كي نظهر أمام العالم بما يليق باسم مصر، مباراة غانا المقبلة ستكون أول مباراة في استعدادنا لكأس العالم ".

واختتم: " نرحب بالانتقادات التي توجه لكوبر، هي نابعة من حرص الجميع على منتخب بلادهم، ولكن ثقتنا في الجهاز الفني للمنتخب كبيرة خاصة أنه قدم ما طلب منه ".