أكمل تشيلسي عقد المتأهلين للدور نصف النهائي ببطولة كأس الاتحاد الإنجليزي لكرة القدم بعدما حقق فوزا ماراثونيا على حساب مضيفه ليستر سيتي بنتيجة (2-1) بعد انتهاء المباراة في شوطيها الأصليين بالتعادل (1-1) مساء الأحد على ملعب "كينج باور ستاديوم" في آخر مواجهات ربع النهائي.

كان الفريق اللندني هو السباق في افتتاح باب التسجيل قبل 3 دقائق من نهاية الشوط الأول بقدم المهاجم الإسباني ألبارو موراتا، إثر تمريرة رائعة من البرازيلي ويليان انفرد على إثرها بالحارس كاسبر شمايكل ليسكن الكرة بهدوء على يساره في الشباك.

إلا أن أصحاب الأرض أعادوا المباراة لنقطة الصفر قبل 14 دقيقة من النهاية عبر المهاجم الدولي جيمي فاردي الذي استغل حالة الارتباك الدفاعي داخل المنطقة ليتابع الكرة المرتدة من ويلي كاباييرو داخل الشباك.

واضطر الفريقان للجوء لشوطين إضافيين من أجل حسم المتأهل، وهو ما تحقق في الدقيقة الأخيرة من الشوط الإضافي الأول برأس الإسباني بيدرو رودريجيز الذي استغل الخروج الخاطئ من شمايكل ليقتنص الكرة برأسه داخل الشباك.

واستطاع الفريق اللندني بهذا التأهل الصعب أن يطوي صفحة الخروج الأوروبي من ثمن نهائي دوري الأبطال على يد برشلونة بإجمالي المواجهتين (4-1).

ولحق رجال الإيطالي أنطونيو كونتي بركب المتأهلين للمربع الذهبي بعد كل من توتنهام هوتسبر ومانشستر يونايتد وساوثامبتون، حيث ستقام مباريات هذا الدور يومي 21 و22 أبريل/نيسان المقبل على ملعب "ويمبلي".

يذكر أن أرسنال هو صاحب الرقم القياسي في الفوز بهذه البطولة بـ13 لقبا، وهو حامل اللقب أيضا على حساب تشيلسي، ويليه المان يونايتد بفارق لقب وحيد.