صرح معروف يوسف لاعب وسط الزمالك، أن المنتخب المصري حاول ضمه في عهد المدرب الأمريكي بوب برادلي، لكن الأمور في النهاية لم تتم.

يلعب يوسف في الدوري المصري منذ 7 سنوات، وانضم لفريق اتحاد الشرطة في البداية، ومنه انتقل إلى الزمالك حيث قضى في صفوف القلعة البيضاء 4 سنوات.

وقال يوسف في حواره لموقع "كومبليت سبورت نيجيريا" عقب انتهاء معسكره الأول مع منتخب بلاده :"نعم، لقد كنت قريبا من الانضمام للفراعنة في عهد المدرب الأمريكي بوب برادلي."

وتابع :"المدير الفني أتى لمشاهدة الأندية المحلية وعندما كنت في اتحاد الشرطة شاهدني وسألني إن كنت أرغب في اللعب لمصر، لكن الكثير من الأشياء منعت حدوث هذا الأمر."

وأضاف :"أنا لا أحمل الجنسية المصري والعديد من الأمور تمنعني من الانضمام لمصر، كما أنهم كانوا يظنون أن عدد آخر من اللاعبين المصريين يستحقون فرصة اللعب للمنتخب."

وردا عما إذا كان يفضل ترك نيجيريا من أجل المنتخب المصري :"لقد كان عرضا، وكنت أفكر فيها منذ 4 سنوات، ولا أشعر بالندم، والآن حصلت على دعوة من أجل الانضمام لنيجيريا وسأقاتل من أجل الحفاظ على تواجدي."